Manifiesto por la conservación del chopo cabecero

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IM004134A raiz de la I Fiesta del Chopo Cabecero realizada en Aguilar del Alfambra en el año 2009, los organizadores decidieron redactar un manifiesto por la conservación del chopo cabecero con los siguientes puntos consensuados:

 
1. Las riberas de la cordillera Ibérica han sido históricamente transformadas mediante el manejo de su vegetación para proporcionar formaciones vegetales abiertas en las que se han favorecido ciertas especies forestales como el chopo (o álamo) negro o el sauce blanco.
 
2. El chopo cabecero es la modalidad de chopo negro obtenido de forma tradicional mediante la escamonda periódica. Estos árboles tienen un tronco derecho y grueso, ensanchado en su extremo superior (cabeza) y continuado a una misma altura en varias ramas (vigas) que surgen más allá del acceso del diente del ganado.
 
3. Las arboledas de chopo cabecero son el resultado de la plantación, cuidado y aprovechamiento por las comunidades agrícolas en las orillas de ríos, acequias y manantiales desde hace siglos. La madera se ha utilizado intensamente en la construcción de viviendas, como combustible y como forraje para la ganadería extensiva. La gestión ganadera ha modelado las riberas transformándolas en alargadas dehesas con prados frescos salpicados de viejos chopos monumentales.
 
4. Las riberas de la cordillera Ibérica aragonesa albergan las arboledas de chopo trasmocho más extensas, continuas y mejor conservadas de Europa, a pesar de la amplitud del área de distribución de esta especie en dicho continente.
 
5. La obtención de nuevos chopos a partir de ramillas obtenidas por escamonda de los viejos chopos cabeceros durante siglos ha permitido conservar las características propias de los chopos negros ibéricos. Son un reservorio genético ante la introgresión de genes alóctonos en las poblaciones actuales de Populus nigra a partir de variedades y especies foráneas.
 
6. Los chopos cabeceros determinan el funcionamiento de los ecosistemas riparios en numerosos tramos de los ríos del sur de Aragón, modificando las condiciones microclimáticas, edáficas e hidrológicas, y condicionando y enriqueciendo la composición de las comunidades biológicas.
 
7. Las choperas de cabeceros presentan rasgos propios de los bosques de ribera maduros albergando numerosos árboles vivos muy longevos, de grandes dimensiones y con abundancia de huecos internos, así como una gran cantidad de madera muerta. Estas arboledas mantienen una gran continuidad temporal y espacial. Tal concentración de árboles con estas características es muy difícil de hallar en las actuales riberas de la península Ibérica.
 
8. Estos álamos trasmochos ofrecen variados microambientes que sirven de soporte, refugio, alimento o lugar de cría a una variada comunidad de organismos formada
por algas, líquenes, hongos, musgos, plantas vasculares, nematodos, moluscos, artrópodos (especialmente insectos saproxílicos), reptiles, mamíferos y aves. Algunas de las especies están incluidas en los catálogos de especies amenazadas de Aragón y de España.
 
9. Las arboledas de chopo cabecero son, en amplias zonas de la cordillera Ibérica, los últimos restos de vegetación ribereña y los únicos árboles del entorno.
 
10. Estos viejos árboles son el fruto de la interacción entre la cultura y la Naturaleza. Son un elemento fundamental del paisaje de los valles y piedemontes de la
cordillera Ibérica aragonesa, constituyendo el eje de una arquitectura vegetal de un marco escénico abierto y deforestado. Estos paisajes, además de su gran belleza, están dotados de identidad propia y caracteriza a todo un territorio. Este patrimonio vivo es algo único en Europa.
 
11. Este singular aprovechamiento agroforestal es el resultado de un saber hacer ancestral atesorado por las comunidades campesinas teniendo un valor etnológico e histórico.
 
12. Los cambios sociales, económicos y técnicos han ocasionado el abandono del cuidado y aprovechamiento de los chopos cabeceros desde hace más de veinte años. El cese de la escamonda provoca la decadencia y el colapso de su ramaje, proceso manifiesto en la actualidad y que va a más.
 
13. La disminución en el caudal de los ríos, el entubamiento de acequias, la quema de ribazos, algunas obras de concentración parcelaria, la construcción de presas y
la apertura de minas a cielo abierto, como las proyectadas por la empresa WBB-SIBELCO en Galve y en Aguilar del Alfambra, suponen amenazas para los chopos cabeceros que se suman a la falta de cuidados.
 
14. Por estas causas los chopos cabeceros están gravemente amenazados a corto plazo y, de no mediar intervención humana que reinstaure sus cuidados, en pocas décadas desaparecerán de forma irremisible.
 
15. El Ministerio de Medio Ambiente, Rural y Marino, a través de las
Confederaciones Hidrográficas del Ebro y del Júcar, como ente responsable de la gestión de las riberas debe acometer un plan de conservación de las masas de chopo cabecero mediante la recuperación de la escamonda a través de grupos de trabajadores forestales especializados y a través de la declaración como “Paisaje Fluvial Protegido” de los mejores tramos de ribera con este arbolado.
 
16. Los chopos cabeceros representan un cultivo forestal con una incidencia muy positiva en los sistemas ecológicos que debe ser reconocido por los departamentos de Agricultura y de Medio Ambiente del Gobierno de Aragón,dentro del régimen de Ayudas Agroambientales para compensar a los agricultores el esfuerzo de su conservación a través del manejo tradicional.
 
17. El Departamento de Medio Ambiente, por otra parte, debe implicarse en la protección de los chopos y choperas de cabeceros monumentales, así como de todos aquellos otros ubicados en bosques de gestión directa, reinstaurando su escamonda.
 
18. Estos añosos álamos trasmochos obtenidos por el cuidado de generaciones conforman un patrimonio único con valor suficiente para la declaración de varios tramos de ríos aragoneses como “Parque Cultural” por el Departamento de Educación y Cultura del Gobierno de Aragón lo que supondría una puesta en valor y un impulso socioeconómico en el medio rural.
 

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HAN APOYADO EL CONTENIDO DE ESTE MANIFIESTO, dándonos su apoyo por escrito, las siguientes Instituciones, Colectivos y Particulares:

Statement on black poplar

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The present statement was shown for approval on the first edition of the "Black Poplar Pollard Festival", celebrated in Aguilar del Alfambra (Teruel) on the 24th of October 2009. Any person, association or group willing to support to this document, please contact us in order to add them to the list shown at the end.

STATEMENT ON BLACK POPLAR POLLARD’S CONSERVATION

1. The banks of the Iberian range have been historically processed through its vegetation management to provide open plant formations favourable for certain forest species such as black poplar or willow.

2. The black poplar pollard is the result of the traditional pruning of black poplar. These trees have a trunk right and thick, widened at the top (head) and continued at a same height in several branches (beams) arising beyond the livestock access.

3. The black poplar groves are the result of planting, taking care and use by farming communities on the banks of rivers, ditches and springs for centuries. Wood has been used extensively in the construction of housing, fuel and fodder for cattle ranching. The livestock management transformed the banks becoming enlarged rangelands with fresh meadows sprinkled of old monumental poplars.

4. The banks of the Aragon Iberian Mountain host the largest, more continuous and best preserved black poplar pollard groves in Europe, in spite of the breadth of the area of distribution of this species on that continent.

5. Growing new poplars by planting the small branches chopped down out of old poplars pruning for centuries allowed preserving the characteristics of the Iberian black poplars. These groves are a genetic reservoir of regional variety Populus nigra against foreign species.

6. The black poplar pollards determine the river bank ecosystems functioning in several sections of the rivers in southern Aragon, modifying microclimatic conditions, soil and hydrological, and conditioning the composition of the biological communities.

7. The black poplar pollard groves behave as mature bank river forests, housing many very ancient live trees with big dimensions and abundant internal voids, as well as a large number of dead wood. These groves maintained a high temporal and spatial continuity. Such concentration of trees with these characteristics is very difficult to find nowadays in other river banks of the Iberian peninsula.

8. These poplar pollards offer varied microenvironment providing food and serving as shelter or breeding place of a diverse community of algae, lichens, fungi, mosses, vascular plants, nematodes, molluscs, arthropods (especially wood eating insects), reptiles, mammals and birds. Some species are included in the catalogues of threatened species of Aragon and Spain.

9. The black poplar pollard groves are the last remains of riparian vegetation and sometimes the only trees in large parts of the Iberian range.

10. These old trees are the result of cultural and natural interaction. They are a basic landscape element of valleys and foothills of the Aragon’s Iberian range, constituting

the axis of the vegetation in the open and deforested scenery. These landscapes, apart of his great beauty, are equipped with its own identity and characterize the whole territory. This living heritage is unique in Europe.

11. This singular agro-forest managing is the result of an ancestral know-how treasured by farming communities and it’s considered an ethnological and historic value.

12. Social, economic and technical changes have resulted in the abandonment of the care and use of poplar groves for over twenty years. Giving up pruning activities causes decline and collapse of the branches, a current process that is going further.

13. The decrease in the flow of rivers, underground irrigation ditches, the burning of embankments, some works of land reallocation, the construction of dams and the opening of opencast mines, as projected by the WBB Company in Galve and in Aguilar de Alfambra, pose serious threats to the poplars, besides the lack of care.

14. By all these causes, black poplar pollards are seriously threatened in the short term, and without human intervention to restore their care, they will irreversibly disappear in few decades.

15. The Environment, Rural and Marine Department, through the Ebro and Júcar Hydrographical Confederations, as the responsible for the management of the river banks, should undertake a black poplar conservation plan, recovering the traditional pruning with forest specialized groups of workers and declaring as "Protected Riverbank Landscape" the best sections of river with those trees.

16. Black poplar pollards are forestry cultivation with a very positive effect in ecological systems; so that they should be recognised by Aragon’s Agriculture and Environment Departments of and give financial aid to compensate farmer’s effort for conservation through traditional handling.

17. The Environment Department, on the other hand, must get involved in the protection of black poplar pollard groves and monumental trees, as well as all those other pollard trees located in his management area forests, reinstating its pruning activities.

18. These elderly pruned poplars obtained by generation’s care make up a unique heritage, valuable enough in several sections of our rivers to declare them as "Cultural Park" by the Education and Culture Department of Aragon. This declaration would mean a value enhancement and to give boost to socio-economic development in rural areas.