Reservorio genético

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Chopos_192_OK_Pgina_102_Imagen_0001Desde el siglo XVIII se vienen introduciendo en Europa diferentes variedades, subespecies y especies de chopo alóctonas que han relegado a las variedades locales del chopo negro euroasiático. Primero fue el chopo lombardo (Populus nigra var. italica), después el chopo carolino o negro americano (Populus deltoides) y, últimamente los híbridos canadienses como cultivo a gran escala. Los chopos que hoy se plantan y, los que nacen espontáneamente en las riberas, contienen una proporción notable de genes de las variedades foráneas. El papel del chopo cabecero como reservorio puede ser importante. Su cultivo secular y la edad de bastantes individuos (próxima a los 300 años), evidencia que se trata de ejemplares con un material genético no afectado por la contaminación genética al ser anterior a la introducción de las variedades y especies exóticas. Hoy esto es muy escaso en Europa y realza el interés de los viejos chopos trasmochos.