Virgen de los Mártires

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Estampa de la Virgen

Una leyenda cuenta que aquí había estado el lugar de Sace o Saz, población celtíbera, que había sido incendiada por los musulmanes y reducida a cenizas (sic). Tras la reconquista de Alfonso I el Batallador, los habitantes de Atea encontraron una imagen de la Virgen del antiguo templo, que limpiaron y llevaron al pueblo. En homenaje a los habitantes del pequeño poblado que murieron indefensos por sus creencias, decidieron llamarla Nuestra Señora de los Mártires. La ermita es un edificio de una sola nave, con la cabecera y los brazos del crucero de forma semicircular, construida en el siglo XVIII.

La tradición está conforme en que la imagen de la Virgen de los Mártires fue encontrada por un pastor de Atea y que dio parte de su hallazgo a las autoridades de Atea pero el pueblo de Murero le disputó tan precioso hallazgo y por segunda vez acudió a los tribunales pero nada se consiguió y por fin celebraron ambos pueblos un convenio para dejar a los de Atea en pacifica posesión de su hallazgo a pesar de hallarse en el termino de aquellos reconociendo los derechos que el pueblo de Atea tiene dentro de la ermita y sus alrededores o sea poder del Alcalde de Atea ejercer jurisdicción, y entrar en la ermita con la vara levantada.

En la concordia que este pueblo tiene con Murero hay un acuerdo entre los dos pueblos con fecha del 15 de agosto de 1561 en el cual los de Murero dicen: que a pesar de estar la ermita en su termino reconocen todos los derechos que el pueblo de Atea viene disfrutando bastantes años tanto dentro de la ermita como en su derredor. De todo ésto se infiere que si en el año 1561 hacía años que Atea disfrutaba de esos derechos dentro y fuera de la ermita, creo no será un despropósito ni aventurero suponer que la ermita se edificó a últimos del siglo XV y que a no dudarlo entonces se principiaría a darle culto a la imagen el pueblo de Atea, estando conforme esta fecha con la salida de los moros de España que fue en 1492, pues no es fácil que el pueblo de Atea edificase la ermita antes de la completa expulsión de los moros, si bien es cierto que en Navarra, Aragón y algunas provincias estuvieron poco los árabes, acaso un par de siglos pues estas provincias no admitiendo el yugo de los árabes hicieron masa común y principiaron la guerra contra los árabes y consiguieron echarlos de sus provincias después de bastantes años de continuada lucha. Una duda se me ofrece sobre la piedra llamada de la Virgen y antes quiero hacer algunas observaciones: Plinio coloca una población importante y populosa denominada el Saze en el mismo punto donde hoy se encuentra la Virgen de los Mártires y no sabiendo en que dirección se encontraban los edificios pudieron llegar hasta la piedra llamada de la Virgen y ser encontrada la Virgen entre las ruinas de aquel punto como se supone y ser el motivo para llamarse piedra de la Virgen… Para mí es muy significativo que esa piedra se llame de la Virgen, algún motivo habría para llamarla así, y como nadie dice el punto donde fue encontrada, quien sabe…


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Bibliografía