Paleontología

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La Paleontología es la ciencia que estudia el pasado de la vida sobre la Tierra a través de los fósiles. Se encuadra dentro de las Ciencias Naturales, posee un cuerpo de doctrina propio y comparte fundamentos y métodos con la Geología, con la que se integra estrechamente.

Especies fósiles

En las rocas Paleozoicas, de naturaleza sedimentaria, encontramos abundantes restos fósiles bien conservados, que reproducen con bastante exactitud los ambientes de épocas pasadas, mostrando una gran diversidad de vida submarina. Entre ellas, las rocas de edad devónica, con antigüedades de unos 400 millones de años, son las que mayor interés han despertado entre los estudiosos de la paleontología y los fósiles. Durante el Devónico la región se encontraba en latitudes tropicales y estaba cubierta por mares poco profundos, habitados por una gran variedad de organismos.

Los fósiles más frecuentes del Devónico corresponden a diversos animales invertebrados, totalmente extintos en la actualidad o representados hoy día por sólo un puñado de supervivientes. Entre ellos dominan los braquiópodos y los corales tabulados y rugosos, acompañados por trilobites, cefalópodos de conchas rectas, tentaculites y briozoos.

Dentro de los Braquiópodos, el género Spirifer es el más abundante, siendo un fósil guía o indicador fiel del Devónico. Las gentes del lugar los conocen como “mariposas”, por la forma del fósil que recuerda a las alas de estos animales. A menudo las encontramos en grandes cantidades, formando grandes bloques de roca en los que permanecen incrustados. A estas rocas tan ricas en fósiles se las denomina “Lumaquelas”.

Hasta el momento se han descrito en el valle del Jiloca varios centenares de especies fósiles de animales y vegetales, de las cuales unas trescientas corresponden a holotipos propios de Aragón, muchos de ellos con denominación toponímica autóctona. Por su interés, y por ser muchas veces únicas, en el valle del Jiloca podemos destacar las siguientes especies:

  • Darocensis, Fahlbuschia de Manchones [2]

Aunque los fósiles más frecuentes en la región son de animales marinos invertebrados, sobre todo corales, también se han encontrado restos de animales vertebrados. Uno de los más espectaculares es el cráneo de Carolowihelminia geognostica, que corresponde al único representante en todo el mundo de una familia extinta de peces acorazados.

Yacimientos paleontológicos

En el valle del Jiloca y serranías adyacentes encontramos numerosos yacimientos paleontológicos, algunos de ellos declarados puntos de interés geológico por el Gobierno de Aragón. Se pueden destacar los siguientes:

Paleontólogos

A lo largo de los años han destacado por sus estudios de paleontología los siguientes estudiosos:

Bibliografía

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  • Daams, Remmert; Jan Van Der Meulen, Albert; Peláez-Campomanes, Pablo (2003): "Revisión de los cricétidos de talla media del Mioceno del área Daroca-Villafeliche en la cuenca de Calatayud-Teruel (Zaragoza,España)", en Coloquios de Paleontología, Vol. Ext. 1, p. 385-441 [Texto completo]
  • Daams, Remmert et al. (2003): "La migración de Hipparion en Europa: datos magnetoestratigráficos de la zona de Daroca (España)",en Coloquios de Paleontología, nº 178, Ext. 1, p. 171-178 [Texto completo]
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  • Krijgsman, Wout et al. (2003): "Hipparion dispersal in Europe: magnetostratigraphic constraints from the Daroca area (Spain)", Coloquios de Paleontología, ISSN 1132-1660, Nº 1, 2003, pags. 171-178 [Texto completo]
  • López Martínez, Nieves (1984): "Los Lagomorfos (mammalia) de la sucesión del Miodeno inferior de Calamocha (provincia de Teruel)", en COL-PA. Publicaciones de departamento de paleontología, ISSN 0210-7236, Nº 39, 1984, pags. 27-44. [Descargar texto]
  • Vega, C. y otros (1983): "La sucesión de micromamíferos en el Mioceno inferior de España: El proyecto "Rambliense", en COL-PA. Publicaciones de departamento de paleontología, ISSN 0210-7236, Nº 38, 1983, pags. 7-12. [Descargar texto]